朝の陽射しに目が覚める。
窓を覗けば、いつもの森に粉砂糖。
キラキラと朝日をうけて輝いている。
ホワイト・クリスマスイブ。
うっすらと積もった雪は、すぐに融けてしまうだろうけど、
今日という日に、ぴったりだとアリスは思った。

クリスマス。
先日、香霖堂の店主が言っていたことが思い出される。
  「クリスマスはね。恋人同士の聖なる夜なんだよ。
   イブに恋人同士でデートして、プレゼントを交換して、キスをして、その先まで行って
   2人でクリスマスを迎えるんだ」
恋人たちの聖なる夜。
何と甘美な響きだろう。
その、イブが今日なのだ。
彼は、来てくれるだろうか。
いつもシャイな魔理沙だけど、
手を繋いで、自分を抱き寄せて、優しいキスを交わしてくれるだろうか。
なお、その先を事細かに説明しようとした店主には、ストロードールカミカゼをお見舞いしておいた。



ベッドから起きると、シャワーを浴び、お風呂に入る。
いつもは軽くだけど、今日はハーブ入りの石けんで念入りに全身を。
「その先まで」
霖之助の声がこだまする。
そこまで行く気はないけれど、少しは進展したい。
何しろ、恋人同士だというのに、手を繋いだことさえほとんどないのだから。

風呂から上がり、鏡台の前まで行くと、
バスタオルを脱ぎ捨て、一糸纏わぬ姿になる。
デートの約束はしてないけれど、
いつもの服装の自分じゃ、きっと落胆するだろう。
彼女が来た時に、思わず見惚れさせるように、可愛い服を着るのだ。
準備は万端。
最近大きなものに買い換えたクローゼットを開き、人形たちにも手伝ってもらって、
下着から一つ一つ並べ、選び始める。
ショーツは、コケティッシュなオレンジか、大人っぽく黒か。
清楚な白いブラウスか、ピンクの可愛い系でアクセントをつけるか。
ひだのついたロングのプリーツスカートは、黒で行こうか。それとも青か。
コートは茶色、黒、ピンクの3種が揃っている。
リボンは、この服の選択肢だと、赤か緑がいいかもしれない。
魔理沙の好みを想像しながら、一つ一つ選んでいく。
「可愛い」って言うかな?
「綺麗」って言うかな?
気が付かない、ってことはないと思うけど。

服を着終わったら、次はおめかし。
ピンクのリップを唇に薄く塗って。
つぶらな瞳を意識して、睫毛を軽くカール。
香水は、ハーブの匂いと調和する、爽やかなクールミントで。
髪を梳かして、リボンをつければ出来上がり。
うん、自分でもよくできた。
服はちょっと大胆になっちゃったけど、魔理沙に暖めてもらえばいいよね。



一通り、準備が終わると、お腹の虫がくぅ、と鳴いた。
時計を見れば、午後一時。
魔理沙は、まだ来ない。

「ちょっとだけ、お昼食べちゃおうかな」

軽く、ブランチとなってしまった食事を用意する。
もう、よそ行きへ着替えてしまった服を汚すわけにはいかないから、
バターもつけずにパンのみを。
これなら、万一服に落ちても払えばすむ。

「人間だもの、寝坊することくらいあるわよね」

虚空への独り言はそのまま消え、
イブに一人で食べる食事は、いつもに増して味気なかった。



昼食も終わると、手持ち無沙汰になり。
寝室に戻って、ベッドへと腰掛ける。
朝、眩しかった陽射しは影を潜め、
どんよりとした雲が、空を厚く覆っていた。

「はぁ……」

思わず、溜息。
そして、服が乱れるのも構わず半身をベッドに倒そうとすると、

「あ……」

右手に触れたのは、今朝も抱いていた魔理沙の人形。
一針一針、秘密裏に縫い上げた自分の最高傑作。
その人形を取り上げると、自分の目の前に掲げ、

「もう、早く来なさいよね」

ポン、と。
軽く、デコピン。
――しまった。
いくら人形とはいえ、愛する魔理沙に手を挙げるなんて。

「ご、ごめんなさい!」

慌てて、その人形のおでこを優しくさする。
少し経って。

「はあ、私、何やってんだろう……」

手に取っていた人形を枕元に置くと、そのままベッドに横から倒れ込む。
悪い想像ばかりが膨らむ。
何者かに襲われているんじゃないだろうか。
実は、私のことなんてどうでもいいんじゃないか。
そう言えば、最近魔理沙はパチュリーと仲が良かった。
話も弾んでいたし、息も合っていたことを思い出す。
今ごろ、もしかしてパチュリーを誘ってイブのデートを楽しんでいるのかも知れない。
あ、耐え切れない。
パチュリーとデートしてたら、私……。
どうしよう。
両目からの涙が止まらない。

「ばか……。女の子泣かさないでよね……」

自分の上に掲げた、魔理沙の人形に語りかける。
何も答えてはくれないけど。
机の上のプレゼントに視線を移す。
クリスマスらしく、赤い紙に緑のリボンで可愛くラッピングしてある。
中には、長くて黄色いマフラー。
少女漫画で読んだ、二人で一つの長いマフラーをやってみたくて。
早目から編み上げた、普通の2倍のマフラー。
長さは2倍。愛は無限。
そんなプレゼントも、今は心なしか寂しそうだ。
いたたまれなくて、反対側を向くと、
涙が一つ、純白のシーツに零れた。

「ねえ、早く来てよ……」

祈りながらドアへと顔を向けると。
魔界から持ってきた大好きな少女漫画が目に入った。
漫画の中のデートが思い起こされる。
2人で手を繋いで映画を見て。
手を組んで公園を散策。
しゃれたお店でペアのマグカップを買い、
ちょっと高級なレストランでディナーを食べて。
噴水の前で、指輪を貰ってキスをして。
永遠の愛を誓うのだ。

でも、今のアリスには。
そんな幸せなカップルの漫画も、拷問のようだった。
絵を思い起こすと、
顔がすべて、魔理沙とパチュリーになってしまうのだ。
手を繋いでいるのも。
ペアのカップを買っているのも。
ディナーを食べているのも。
永遠の愛を誓っているのも。
すべて、魔理沙とパチュリー。

「ぐすっ……、魔理沙盗っていかないでよ……」
「神様のいじわる……。せめて、想像くらい幸せにしてくれたっていいのに……」

止まらない涙を枕に押し付けて。
アリスは、静かにむせび泣くのだった。



ふと、目が覚めた。
すでに夕闇の色は濃くなり、星の瞬きが窓から零れ落ちてくる。
もう、我慢できない。
パチュリーとデートしてたら、徹底的に邪魔してやる。
手早く準備を整えると、アリスは、夜の街へと飛び立った。

人間の街。
紅魔館。
図書館。
香霖堂。

いない。
どこを探しても、いない。
各所で見る、人々の幸せな笑い声、満面の笑みが、胸に突き刺さる。
仲間が、欲しい。
魔理沙じゃ、なくてもいい。
クリスマスに、寂しく一人でいる仲間が。

博麗神社。
「ああ、萃香! ケーキにそんなにお酒入れない!」
「いいじゃない。どうせ食べるか飲むかの違いなんだし」

白玉楼。
「幽々子さま、少し控えられたほうが……」
「いやいや妖夢、食べられる時に食べるのよー」

永遠亭。
「悪いわね、メディ。飾り付けまで手伝ってもらって」
「いえいえ、どうせてゐさんがやってないから、やることになると思ってました」

マヨヒガ。
「藍様、あーん」
「橙!?」
「あーん、して下さい」

紅魔湖。
「レティ、準備できたよー!」
「そう、じゃ、出発よ」

皆、思い思いのクリスマス。
気の置けない友人と。
信頼の置ける従者と。
主従以上の式と。
可愛い妹分と。

なのに、今、私の傍らにいるのは冬の寒気。
冷たい感触が頬を撫でる。
雪。
空を見れば、先ほどの妖精たちが雪を降らせている。
2人で、笑顔を交わしながら。
なんて、幸せそうな光景なんだろう。
街からも、雪につられて歓声が上がっている。

私は、いまだ1人。

「帰ろうかな」

森へと方向転換。
そう言えば、ここからなら、魔理沙の家は途中だ。
しかも、まだ見に行っていない。

「ちょっと、覗いていこうかな」

軽い気持ちで覗くと。
家の中には、
ケーキ。
チキン。
ピザ。
シャンパン。
寿司。
そして。
魔理沙、パチュリー、さらにフランドール。
私を差し置いて、パチュリーだけならともかくフランドールまで……!
アリスの心に怒りが燃え上がる。
が。

チュッ

窓の外まで聞こえるはずのない音が、
アリスには、はっきり聞こえた。
キス。
パチュリー、フランドールと3人で。
照れながら笑う魔理沙。
顔を真っ赤にしているパチュリー。
無邪気に喜ぶフランドール。
いつかの少女漫画と、重なる。
その光景は、今のアリスには眩しすぎた。

帰ろう。
自分は、何をしに出てきたんだろう。
こんなはずじゃなかった。
こんなはずじゃ、なかったのに……。



そして。
自宅に帰ったアリスの見たものは。
黒く焼け焦げた、自分の家だった。

「あ……、あ……あ……」

そう言えば。
出てくる時。
魔理沙に会いたい一心で、ストーブを消し忘れていた。
その結果が、これだ。
家も。
思い出も。
自分を助けてくれた人形たちも。
すべて、灰燼に帰してしまった。
黒焦げの家の前で、泣き崩れるアリスの前に。

コロン

燃え残った、上海人形の首が転がった。

「いやぁぁぁぁぁぁぁぁぁぁーーーーーーーーー」

降りしきる雪の中。
アリスの慟哭に、応えるものはいなかった。














  • 可哀想なのにラストで笑ってしまったw -- 名無し (2008-01-03 00:22:54)
  • ここまで悲惨だとかえって笑えちゃうな -- 名無しさん (2008-01-15 05:52:39)
  • 誰が苛める訳じゃなく状況が悲惨ってのは一番リアル
    こんなアリスが好きだ~ -- 名無しさん (2008-06-19 23:17:21)
  • アリスと一緒にクリスマスを過ごしたくなった -- 名無しさん (2008-06-20 02:03:50)
  • だめだwwはらいてぇw -- 名無しさん (2008-10-18 03:32:57)
  • 可哀想だけどこれ、全部アリスの自業自得なんだよね
    前日に予定を聞くなりすればよかったのに -- 名無しさん (2008-10-19 01:03:23)
  • あああアリスーーーーwwwwww

    -- 名無しさん (2008-11-22 23:55:49)
  • 不覚にも最後でw -- 名無しさん (2008-11-28 01:08:22)
  • 自業自得だとしても自業自得で切り捨てたくない。
    何というか・・・・・・むごい。 -- 名無しさん (2008-12-04 22:55:57)
  • ここまで悲惨だと胸が痛いな… -- 名無しさん (2008-12-14 00:24:13)
  • クリスマスに魔理沙が来てくれるとでも
    思ったのか?馬鹿だろアリス -- 藤田 龍一 (2008-12-16 02:21:05)
  • さすがに読めなかったwww -- 名無しさん (2008-12-22 23:28:18)
  • 火の始末をしなかった結果がこれだよ!w -- 名無しさん (2009-02-09 19:26:26)
  • 火の用心・・・南無。 -- 名無しさん (2009-02-14 02:22:39)
  • アリス死ね

    -- 名無しさん (2009-02-18 07:43:14)
  • けーねに歴史食ってもらえ・・・
    -- 名無しさん (2009-03-29 23:15:51)
  • 今けーねはもこたんと一緒だから忙しいよw -- 名無しさん (2009-04-01 00:22:30)
  • ヤケクソになって魔理沙らを襲撃しにいく姿を想像した -- 名無しさん (2009-05-30 21:21:33)
  • フランと魔理沙が一緒に食事するとは -- 名無しさん (2009-06-01 00:21:20)
  • これは泣けます -- 名無しさん (2009-06-10 20:26:11)
  • 魔界に帰りなさいよ。 -- 名無しさん (2009-11-07 15:29:43)
  • 何故俺を呼ばない -- 名無しさん (2009-11-07 16:43:28)
  • 約束もしないで人が来ると思うのかね?
    ツンデレって現実に居たら絶対損するよな -- 名無しさん (2009-11-07 17:44:11)
  • ヒャッハーとか思ってきたらアリス可哀相と思っちまった(´・ω・`)
    もうだめかもわからんね -- 名無しさん (2009-11-09 09:33:17)
  • あれ、モニターがぼやけてよくみえない -- 名無しさん (2009-11-09 17:02:40)
  • じゃあイブに俺が訪ねに…そんで手繋いでキスしてその先まて行(ry) -- 七奈茄7名無(ry) (2009-12-06 12:28:55)
  • 魔界には少女漫画があったのか…
    -- 名無しさん (2009-12-06 13:19:16)
  • パチュリーだって我慢してるじゃん
    アリスも我慢しろよ、魔理沙のこと -- 名無しさん (2010-08-03 00:22:53)
  • 「恋人同士」ってのはアリスの思い込みだったのか -- 名無しさん (2010-08-03 06:55:11)
  • アリスしねしねしねしねしねしね×∞ -- アリスキモい (2010-08-03 16:51:41)
  • 上海・・www -- 名無しさん (2010-08-03 16:53:42)
  • ここで俺が颯爽と登場して慰めるわけですよ -- 名無しさん (2010-08-03 17:44:55)
  • このアリスは可愛いな…ふふ -- うわ俺キモイw (2010-08-06 00:24:41)
  • アリスざまぁwww -- 名無しさん (2010-08-06 09:13:20)
  • 約束してない自分が悪いw恋人はアリスの妄想か? -- 名無しさん (2010-08-14 07:44:18)
  • シャンハーイwwwwwww -- 名無しさん (2010-08-17 23:13:03)
  • ああああああああああゴミクズが!!!!!!
    なんでアリスちゃん誘わないんだよ!!!!
    どんだけ日頃お前がアリスに迷惑かけてると思ってるんだ!!!!!!
    このゴミクズが!!!!!
    死ねゴミクズ!!!!
    もやしと狂人も死んどけ!!!!!!!!
    アリスちゃんは俺と一緒に過ごそうね!!!!ゴミクズ達はほうっておいて!
    死ねゴミクズども!!!
    アリスちゃんは俺の嫁!!!!
    アリスちゃんかわいい!!!!!
    ざまぁとかアリス馬鹿にしてるのとか妄想とか言ってるゴミクズは黙って死ね。
    アリスちゃんは俺の嫁!!!!
    かわいいよアリス大好き! -- 名無しさん (2010-08-18 10:38:14)
  • ↑落ち着け。でも同意するよ -- 名無しさん (2010-08-18 23:13:33)
  • ↑↑死ね、うざい
    魔理沙最悪だな… -- 名無しさん (2010-08-19 21:45:14)
  • 荒れてたw
    ワロスwww -- 名無しさん (2010-08-20 10:02:25)
  • アリス狂いがきたな…
    まあ俺もアリス狂いだけどね! -- 名無しさん (2010-08-20 18:29:28)
  • アリスちゃん可愛過ぎ! ちゅっちゅ! -- 名無しさん (2010-11-01 18:11:50)
  • てかパチュリーもアリスも魔理沙のこと嫌いなはずなんだけどな -- 名無しさん (2012-06-17 03:24:39)
  • ちょっとヤンデレ入ってるだろ -- 名無しさん (2012-06-18 20:04:23)
  • アリスは喪女っぽいし友達少なそうだからなぁwwww -- 名無しさん (2013-12-18 20:06:49)
  • アホ毛神か夢子が救います -- 名無しさん (2014-03-11 07:17:59)
  • 魔理沙め・・・普通アリスたんだろks
    -- 名無しさん (2014-03-16 04:20:28)
  • 魔理沙は悪くないでしょ。悪いのはアリス -- 名無しさん (2015-08-19 21:15:10)
  • 神綺さんがいるだろ -- 名無し (2015-08-26 02:57:19)
  • 上海かわいそう -- さっとりーん (2016-06-17 22:25:01)
  • アリスは魔理沙の予定を聞いておくべきだったね。
    魔理沙はアリスを選んで欲しかったね(願望)。
    むきゅーは本を取り返すという本当の目的が…。
    フランはなぜ居る? オマケかな? -- コメ荒らし鎮圧されろ (2016-06-18 02:45:05)
  • 誘わないで待ってるだけのアリスが悪い -- 名無しさん (2016-10-08 03:35:11)
  • 魔理沙とか言うクズも紫もやしもキチガイ引きこもりニートも死ね
    三人とも悲しんだアリスちゃんを見て怒り狂った神綺に殺されろ
    アリスちゃんはあんな臭いキモい白黒よりも自分と一緒にいる方が良いよ
    まじあの三人死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね
    死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね死ね
    アリスちゃんは何も悪くない。
    こんなに可愛い子を狙わない魔理沙は目見えてるのか?
    失明してるのかよ -- 名無し (2016-10-08 15:06:23)
  • アリスざまぁwwww(笑)まりパチュ好きの私には
    これしか言えないわww -- 名無しさん (2017-04-06 11:05:25)
  • アリスの家ごとアリスも燃えればよかったのに
    ( ˊ̱˂˃ˋ̱ ) -- 名無しさん (2017-04-23 10:20:55)
  • アリスザマァwwwww魔理沙パチェフラン
    良くやった! -- ただのアリス嫌い (2017-05-01 22:40:41)
  • アリス以外全員死ねブス
    下痢と同じ身分のカス魔法使いも引きこもり紫デブ魔法使いもヒキニート不潔うんこ吸血鬼は全員まとめ神綺と夢子達魔界の人に殺されろ
    カスがいびりたってんじゃねぇよ死ね
    作者も一緒に下痢に混じって死ねよな -- 名無し (2017-06-10 10:53:08)
  • アリスザマァwww(*^^*)
    照れてる魔理沙達可愛いw
    だがアリス自業自得なんだな... -- 名無し (2017-06-17 23:00:47)
  • wwwwww
    アリスが悪いやないか( ˙-˙ ) -- 名無し (2017-07-06 15:59:26)
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