6番手:◆MPy9nxtvXs

  梓「田舎に泊まろう」



……

……

あれ?


ええっと……


……なんだったっけ……

……


……お腹減ったなぁ


……




梓は窓ガラスを伝う雫をぼんやりと見つめていました。

宵口から降りだした雨
その雨脚は夜半を過ぎても強くなるわけでも弱まるわけでもなく
しとしとと陰鬱に降り続いています。

そこは暗く長い廊下。
旧い日本民家独特の湿った土と木の匂いが辺りを満たしていました。


真夏というのにひんやりと冷たい板貼りの床
そこにじっと腰を下ろしていると、
自分もこの古い家と同化して朽ちていくような気がします。

外は灯りもなく、今梓に見えるのは窓ガラスを伝う水滴とそこに映る自分の顔だけでした。



  ぴちゃん……  ぴちゃん……

もうどのくらいの時間こうしているのだったでしょうか
先ほどまではあれだけ煩く思えた蛙の鳴き声もなぜか今は聞こえません。

耳に入ってくるのは、雨垂れなのでしょう、水滴の落ちる音と
そして扉の向こう側から漏れ聞こえてくる苦しみを堪えるような声。

  ぴちゃん……  ぴちゃん……

 『んっふ……あぁ……』

住み慣れた街から遠く離れた山奥の村
誘われるがまま訪れた、この旧い屋敷での最初の夜です。

旅先での心細いような切ないような、感傷的な気分。
今自分がここにいる、そんな事が何故か不思議に感じられてしまいます。

そして梓は思い出すのです。
そう始まりはこんな他愛の無い会話からでした。



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純「あー、夏休みまであと一週間かぁ」

梓「純、今年も夏祭り一緒に行くでしょ?唯先輩に誘われてるんだけど」

純「いいねー、当然澪先輩も一緒だよね?」

梓「うん、またみんなで行こうって」

純「よーし夏休みの心躍るイベントがまたひとーつっ」

憂「夏期講習もあるけどね」

純「えーそれは言わない約束でしょ」

梓「純、受験勉強進んでるの?」

純「うぅ~、割とヤバめかな……」

梓「受験は一夜漬けじゃ無理だよ」

純「わかってるよ……でもまああれだ、私の家系って霊感強いからさ、選択問題なら自信あったり」

梓「またそんないい加減なこと言ってるよ」

純「ほんとだよ~田舎のおばあちゃんとか凄いんだよ」

梓「でさ憂は……」

純「スルーしないでよっ」

憂「そう言えば純ちゃん田舎帰るって言ってなかったっけ?」

純「大丈夫だよ、お祭りの前の日には帰ってくるようにするから」

梓「純は毎年帰省するんだね」

純「うんまあね」

憂「純ちゃんの田舎ってどんなところなの?」

純「え?うーん、なんにも無いところだよ、山と川と田んぼと……」

憂「それっていわゆる自然がいっぱい?」

純「そうそう、自然だけはね、たっぷりあるんだ、涼しいしね」

梓「へーっいいなぁ」

純「おおおーっ!釣れたーーっ!」

憂「えっ」

梓「なにが?」

純「あんた達が」

梓「は?」

純「ねっねっ、二人とも泊まりに来ない?」

梓「泊まりに?」

純「実際のとこ一人じゃ寂しいんだ、ほんとなんにも無いから退屈で死にそうになるんだよね」

憂「でもご両親と一緒なんでしょ?」

純「ところがところが、今年は私一人なんですよねっ」

梓「一人ででも行くんだ」

純「……だってさ、おばあちゃんが私の顔みたいって言うから」

憂「わぁ、純ちゃんいい子だねー」

純「へへっ」

純「だからさー行こうよー、ねー梓ー憂ー」

梓「うーん、どうしようか……受験勉強もあるし」

純「そんなの向こうでみんなでやればいいじゃん、マイナスイオンいっぱいで、もう勉強が捗る捗る」

憂「ほんと?」

純「と思うんだけどね、まあ向こうで勉強したことないから……」

梓「もう調子いいんだから」

純「いやははは、でもね綺麗な川で水遊びできるよ、そこで冷やしたスイカも美味しいし」

梓「憂はどう思う?」

憂「梓ちゃん行ってみたいんでしょ」

梓「それはそうなんだけど」

憂「だったら行こうよ、私も行きたいし」

梓「そう?」

憂「うん」

梓「よし、じゃ行こっか」

純「やった!決まりだね!」


期末テストも終わって気分はもう夏休み、
どこかに受験勉強からの逃避したい気分もあったのでしょうか
梓は憂と共に純の帰省に同行することに決めたのでした。



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梓「えっと、あれが何日のことだったっけ……」

梓の手は無意識に携帯電話を求めてパジャマのポケットを探りますが、
その手に触れるのもは何もありません。

梓「あ、そうか純に渡したんだった」

そして梓の心配気な視線は自然と声の聞こえる方へ、扉へと向けられます。

梓「純……大丈夫なのかな」

  ぴちゃ……ぴちゃ……

『あぁ……んっ、くぅ……』


  ぴちゃん……  ぴちゃん……

雨は一向に止む気配がありません。

梓「あーあ、着いたときはあんなに晴れて爽やかだったたのに……」

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朝6時に出発して、特急からローカル線へと幾度か電車を乗り継ぎました。
人気のない駅でバスへ乗り換え、山を4つ越えてようやく目的地へ着いたのは
もう日が落ちる少し前の予定通りの時刻です。
しかし予定とは異なったこともありました。
山の端に隠れる前の夕陽が伸ばされる影が三つではなく二つだったことです。

バス停に降りたのは純と梓の二人だけでした。

純「ふぅ……やっと着いた」

梓「ここまで山奥とか思ってなかったよ」

純「うぅ……おしり痛い……」

梓「そりゃあもう5時間もバスに乗ってたんだから、でも純は慣れてるんじゃなかったの?」

純「だっていつもはお父さんの車なんだもん」

梓「ああ、そういうことかぁ」

純「さすがにこっちは涼しいね、憂も来られればよかったのになぁ」

梓「仕方ないよ、唯先輩家に帰るなり熱出しちゃったんだから」

純「残念がってたけど妙に嬉しそうでもあったよね」

梓「そりゃあね、久しぶりにたっぷりお世話できるからでしょ」

純「ま、そういうことだよね、あのお姉ちゃん大好きっ子は」

梓「あはは」

純「で、唯先輩大好きっ子としてはその辺りどうなんですか?」

梓「な、何わけわかんないこと言ってるのよ」

純「梓も会いたかったんじゃないの?」

梓「そ、そんなことないよ……あっでも会いたくないってことじゃなくてね」

純「わかってる、わかってますよ」

梓「それに帰ったら夏祭りで会えるし」

純「それまでに唯先輩の熱が下がってるといいね」

梓「うん……」

梓「そうだ、憂に無事着いたってメールしようかな……あれっ?」

純「あーダメダメ、この村じゃ電波届くとこ限られてるから」

梓「そうなの?電波届かないとなんか心細いな」

純「電波の入るポイントが何か所かあるから、後で教えてあげるよ」

梓「うん……」

純「さあ行くよ、ここから歩いて峠越えなきゃ」

梓「ええっ?」

純「あはは、うっそー」

純「といっても結構歩くんだけどね、おばあちゃんとこバス停とは反対側の村の端っこだから」

梓「それってこの村の端から端まで歩くってこと?」

純「うん、でも村全体でもそんなに広くないんだよ、山と山の間に流れてる川の回りに村が出来ただけだし」

梓「ふうん、人間ってどんなんとこでも生きて行けるんだなあ」

純「あー梓、それちょっと失礼だよ」

梓「あっごめん」

純「まあ私もそう思うけどさ」

梓「あれ?あっちの畑で誰か手を振ってるよ」

純「えっ?」

村人「おーい、純ちゃんじゃないかねー」

純「あっおばさん!お久しぶりでーす!」

村人「あらあらまた可愛くなっちゃって」

純「へへっ今年は友達連れてきましたー」

梓「あ、こんにちはー」

村人「はいはい、こりゃまた可愛いお友達だねえ、中学生かい?」

梓「えっ?いえ……純と同い年なんですけど……」

村人「あ……ああーいやーごめんごめん、あんまり可愛いからさ~、あっはっは」

梓「ああ、いえいいんです……あはは」

純「ぷぷっぷ」

梓「ちょっと純?」

純「おおっとのんびりしてちゃ日が暮れちゃう、じゃあ行きますねー」

村人「はいはい、またスイカでも食べにおいで」

純「はーいありがとうございまーす」

村人「あ、そうそう、今日は朔月だからね、夜は早く寝るんだよー」

純「あ、そっか……はーい」

梓「今の、親戚のひと?」

純「ううん、違うよ」

梓「でもよく知ってるみたいだった」

純「ああ、村中知合いみたいなもんだから」

梓「さっきあのひとの言ってた、さくつきってなんのこと?」

純「新月のことだよ、お月様の」

梓「ああその新月、確か新月って月が見えないんだよね。それで?」

純「田舎でしょ、古い言い伝えとかいろいろ残ってるんだ」

梓「へえ」

純「おばあちゃんとこでもね、離れに開かずの間なんてあったりさ」

梓「開かずの間……」

純「特に朔月の夜は良くないことが起こるから早く寝ろとか」

梓「良くないことって」

純「いやいやそんな顔しないでよ、はは迷信迷信、決まってるじゃないそんなの」

純「あれは子供を早く寝かせるための作り話だよ」

純「おばちゃんまだ私のこと子供だって思ってるんだなー、ははは」

梓「私なんて中学生って言われた」

純「あーうん、いや梓はちゃんと高校三年生に見えるって」

梓「純、本当にそう思ってる?」

純「え?んー……あっ!それより梓あそこ、高い木があるでしょ」

梓「あ、話逸らした」

純「違う違う、ほらあの右お地蔵さんあるから、そこでだったら電波受信できるよ」

梓「あ、お地蔵さん、ここね」

梓「えーと……あアンテナ立った」


      新規メール
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To  憂
Sub 着きました!
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さっき着きました。
思ったよりずっと山奥で自然に囲まれて
気持ちいいよ。
唯先輩の様子どうですか?
少しだけ心配です。

こちらは電波が悪いのですぐに返信できな
いと思いますけど、何かあれば連絡下さい。

      -----END-----


梓「っと……送信」

  ピッ





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梓(あのメール……少しだけ心配って、変だったかな?)

梓(それに何かあればって……何があるっていうのよ、もう)

梓(バカだな私、なんでいつもこうなんだろ)

梓「……」

梓「まだかな……」


  ぴちゃ……ぴちゃ……

   『ううっ……』

  ぴちゃん……

            ぴちゃん……


   『……んっ……あぁぁ』


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